Anime có nguồn gốc từ Animation nghĩa là phim hoạt hình, nhưng không có ý nghĩa là phim anime là phim dành cho trẻ em. Thực ra thuở ban đầu người ta dùng Animation để nói về những nghệ nhân hoạt động trong lĩnh vực anime. Công việc của họ thường là tạo ra những bức tranh chuyển động liên tục như một bộ phim chưa lồng tiếng.

Mãi đến năm 1970 thì anime bắt đầu phổ biến rộng rãi, kèm theo là trào lưu Otaku phát triển mạnh mẽ đến hôm nay.